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Lo mejor de 2013

Lebron James– LeBron James: Ha sido el MVP de la temporada regular, de las Finales y ha conseguido su segundo anillo. Además, ha comenzado la temporada con un nivel que podría colocar a su figura dentro de la leyenda. Claro dominador del 2013 y va camino de serlo en el año venidero. El jugador total, el más dominante del mundo, quien se atreva a discutir su reinado saldrá escaldado.
El coleccionista de títulos y galardones individuales aún tiene hambre. El “three-peat” es el objetivo y alcanzar la figura de su idolatrado Michael Jordan aún es posible, al menos en cuanto a números. Acaba de cumplir 29 años, se encuentra en el mejor momento de su carrera y está, sencillamente, imparable.

Spurs_white_grp_SEALE– San Antonio Spurs: Nunca dejan de sorprender. Llegaron a las Finales y estuvieron a menos de un minuto de proclamarse campeones de no ser por el triple de Ray Allen en el sexto partido. La pizarra de Popovich, su inteligencia y la de sus jugadores siguen ofreciendo lecciones continuas durante los partidos y nada hace indicar que en 2014 esta dinámica puede cambiar.
El último reducto del baloncesto puro en la NBA sigue dando alegrías a San Antonio, algo que lleva haciendo desde que consiguiera su primer anillo en 1999. Duncan, Ginobili y Parker se han ganado un sitio en los corazones de los aficionados tejanos y aún tienen esa penúltima oportunidad para cerrar el círculo y conseguir el quinto título para la franquicia.

George– Paul George: Se hizo con el premio a jugador más mejorado pero no ha dejado de evolucionar hasta el último día del año. Y lo seguirá haciendo. Se ha echado a la espalda al mejor equipo defensivo de la liga y es la gran sensación, reflejando esta importancia en los votos populares del All-Star. Ha llegado al Olimpo de la NBA y no tiene pinta de que quiera abandonarlo.
El salto cualitativo que ha dado Paul George, tanto en el aspecto individual como lo que aporta a Indiana es espectacular. El crecimiento de ambos, que viene de la mano, ha sido un crecimiento basado en el trabajo, en las cosas bien hechas y en el sufrimiento para superar todos los obstáculos que les han ido presentando.

Durant– Kevin Durant: Sufrió la ausencia de Russell Westbrook en los pasados Playoffs pero, aun así, logró alcanzar las Semifinales de Conferencia peleando contra los Grizzlies. Hasta la lesión de su compañero, KD35 estaba encaminado a obtener su primer anillo gracias a una temporada absolutamente brutal, discutiendo el MVP, aunque no en las votaciones, a LeBron.
Lo mejor de todo es que, con la nueva campaña iniciada, el nivel de Durant no ha bajado, sino todo lo contrario. Es el mejor anotador del mundo, pudiendo tirar y convertir desde casi cualquier posición, su evolución hacia la generación de juego se ha consumado y, si bien su equipo parece un escalón por debajo que Indiana o Miami, individualmente estamos ante la temporada del MVP para Kevin Durant.

Los bases que van a dominar la liga en los próximos años: Kemba Walker, Jeff Teague, Ricky Rubio, Kyrie Irving, Jrue Holiday, Stephen Curry, John Wall, Brandon Jennings

– Generación Base: Kyrie Irving, Stephen Curry, Damien Lillard, John Wall, Brandon Jennings, Ricky Rubio, Jeff Teague, Kemba Walker y Jrue Holiday, a los que hay que sumar los rookies Michael Carter-Williams o Trey Burke. Todos ellos van a dominar los próximos años en la NBA y componen una camada cargada de talento desde el puesto de base. Son ellos los que van a “jubilar” a hombres como Tony Parker, Deron Williams o Chris Paul y tiene pinta de que van a hacerlo, aunque llegar al nivel de esta terna será tarea complicada, pues deben conseguir guiar lejos a sus equipos en Playoffs y estar arriba en los premios individuales de final de temporada.
Muchos partidos de temporada regular de la NBA son digeribles gracias a que podemos ver el talento de Irving, Curry, Lillard y compañía que, además, se están instalando, progresivamente, en el estrellato de la liga. Será interesante ver hasta dónde llega toda ésta generación en los próximos años y, ya en 2014, muchos de ellos acapararán muchas portadas.

Harden– De promesa a estrella: Algunos ya han sido mencionados, como Stephen Curry, Damian Lillard, Kyrie Irving o el propio Paul George. En este escalón debemos encuadrar a James Harden, que ha pasado de ser un sexto hombre en Oklahoma a ser el indiscutible referente de Houston y que se ha instalado dentro de los mejores de la liga.
“The Beard” ha demostrado sobradamente que es capaz de ser el líder indiscutible de un equipo y de llevarlo a las primeras posiciones de la complicada Conferencia Oeste. Su crecimiento estadístico ha sido palpable y las sensaciones que trasmite dentro de la pista no han hecho sino confirmar lo que apuntan sus números, incluso más.

Team Shaq vs Team Chuck. Equipos definitivos

139113736_crop_exactHace unos días se conoció la relación de nombres que participarían en el Rising Stars Challenge, con lo que el paso siguiente sería asignarlos a los dos equipos correspondientes. Shaquille O´Neal y Charles Barkley escenificaron ayer dicha selección, que tuvo dos protagonistas de última hora: Ricky Rubio e Isiah Thomas. Ambos fueron incluídos a última hora por la NBA para este partido, como ya hicieran el año pasado con Jeremy Lin.

Así, los equipos quedan conformados de la siguiente forma:

Team Shaq: Damian Lillard (Blazers), Kyrie Irving (Cavaliers), Andre Drummond (Pistons), Klay Thompson (Warriors), Harrison Barnes (Warriors), Chandler Parsons (Rockets), Dion Waiters (Cavaliers), Michael Kidd-Gilchrist (Bobcats), Tyler Zeller (Cavaliers), Kemba Walker (Bobcats).

Team Chuck: Anthony Davis (Hornets), Kenneth Faried (Nuggets), Kawhi Leonard (Spurs), Bradley Beal (Wizards), Ricky Rubio (Timberwolves), Tristan Thompson (Cavaliers), Nikola Vucevic (Magic), Brandon Knight (Pistons), Isiah Thomas (Kings), Alexey Shved (Timberwolves).